The product backlog: your ultimate to-do list

Un backlog de producto saludable se parece mucho a un humano saludable: está bien cuidado, es organizado y pasa tiempo al aire libre.

Dan Radigan Dan Radigan

A well-prioritized agile backlog not only makes release and iteration planning easier, it broadcasts all the things your team intends to spend time on—including internal work that the customer will never notice. This helps set expectations with stakeholders and other teams, especially when they bring additional work to you, and makes engineering time a fixed asset. Learn about the different scrum artifacts including the product backlog in the video.

¿Qué es un backlog del producto?

El backlog de un producto es una lista de trabajo por prioridades para el equipo de desarrollo que se obtiene de la hoja de ruta y sus requisitos. Los elementos más importantes se muestran al principio del backlog del producto para que el equipo sepa qué hay que entregar primero. El equipo de desarrollo no trabaja con el backlog al ritmo del propietario del producto, y el propietario del producto no presiona para que el equipo de desarrollo trabaje. En su lugar, el equipo de desarrollo saca trabajo del backlog del producto en la medida de sus capacidades, ya sea de forma continua (kanban) o por iteraciones (scrum).  

Pro Tip:

Mantén todo en un gestor de tiques. No uses varios sistemas para realizar el seguimiento de los bugs, requisitos y elementos de trabajo de ingeniería. Si se trata de trabajo para el equipo de desarrollo, mantenlo en un único backlog.

Comienza por las dos erres

La hoja de ruta y requisitos de un equipo son la base para el backlog del producto. Las iniciativas de hoja de ruta se dividen en varias épicas, y cada épica tendrá varios requisitos e historias de usuario. Veamos la hoja de ruta de un producto ficticio llamado Equipos en el Espacio.

Ejemplo de backlog ágil | Orientador ágil de Atlassian

Dado que el sitio web de Equipos en el Espacio es la primera iniciativa en la hoja de ruta, dividiremos esa iniciativa en épicas (de color verde, azul y verde azulado aquí) y en historias de usuario para cada una de esas épicas. 

Iniciativas y épicas ágiles | Orientador ágil de Atlassian

A continuación, el propietario del producto organiza cada una de las historias de usuario en una única lista para el equipo de desarrollo. El propietario del producto puede optar por entregar primero un epic completo (izquierda). O puede que sea más importante para el programa reservar un vuelo barato que requiera historias de diversos epics (derecha). A continuación puedes ver ambos ejemplos. 

Épicas e historias ágiles | Orientador ágil de Atlassian

¿Qué puede influir en la priorización del propietario del producto?

  • Prioridad del cliente
  • Urgencia de tener feedback
  • Dificultad relativa de la implementación
  • Relaciones simbióticas entre elementos de trabajo (por ejemplo, B es más fácil si primero terminamos A)

Si bien el propietario del producto es el encargado de priorizar el backlog, esto no se hace en el vacío. Los propietarios del producto eficaces buscan comentarios y feedback de clientes, diseñadores y el equipo de desarrollo para optimizar la carga de trabajo de todos y la entrega del producto. 

Mantener un backlog saludable

Una vez creado el backlog del producto, es importante mantenerlo periódicamente para que siga el ritmo del programa. Los propietarios del producto deben revisar el backlog antes de cada reunión para planificar la iteración con el objetivo de asegurar que la priorización es correcta y que se ha incorporado el feedback de la iteración anterior. La revisión periódica del backlog se denomina "backlog grooming" en entornos ágiles de habla inglesa (hay quien usa también el término "backlog refinement" o ajuste del backlog).

Cuando el backlog aumenta, los propietarios del producto deben agruparlo en elementos a corto y a largo plazo. Los elementos a corto plazo deben estar completamente descritos antes de etiquetarlos como tales. Esto significa que se han diseñado historias de usuario completas, se ha acordado la colaboración con diseño y desarrollo, y el equipo de desarrollo ha realizado estimaciones. Los elementos a largo plazo pueden seguir siendo algo abstractos, aunque es una buena idea tener una estimación aproximada del equipo de desarrollo para ayudar a su priorización. La palabra clave aquí es "aproximada": las estimaciones cambiarán cuando el equipo entienda completamente esos elementos a largo plazo y empiece a trabajar en ellos.

El backlog funciona como la conexión entre el propietario del producto y el equipo de desarrollo. El propietario del producto es libre de cambiar la prioridad del trabajo en el backlog en cualquier momento debido al feedback de clientes, una refinación de las estimaciones y nuevos requisitos. Una vez que el trabajo está en curso, sin embargo, los cambios deben ser mínimos ya que interrumpen el trabajo del equipo de desarrollo y afectan a su concentración, ritmo y moral. 

Pro Tip:

Una vez que el backlog sea mayor que la capacidad a largo plazo del equipo, se pueden cerrar tiques que el equipo nunca atenderá. Marca esos tiques con una resolución específica, como "fuera de alcance", en el gestor de tiques del equipo para usarlo con fines de investigación más adelante. 

Antipatrones ante los que estar alerta

  • El propietario del producto prioriza el backlog al inicio del proyecto, pero no lo ajusta a medida que llega el feedback de desarrolladores y partes interesadas.
  • El equipo limita los elementos en el backlog a aquellos orientados a clientes.
  • El backlog se mantiene como un documento almacenado localmente y no es frecuente compartirlo, evitando que las partes interesadas reciban esa información.

¿Cómo ayudan los backlogs del producto a los procesos ágiles del equipo?

Los propietarios del producto con experiencia cuidan rigurosamente el backlog del producto de su programa, convirtiéndolo en un esquema fiable de los elementos de trabajo de un proyecto que se puede compartir.

Las partes interesadas cambiarán las prioridades, y eso está bien. Fomentar las conversaciones sobre qué es importante sincroniza las prioridades de todo el mundo. Estas conversaciones crean una cultura de priorización colectiva que asegura que todos comparten la misma idea del programa.

El backlog del producto también sirve como base para planificar iteraciones. Todos los elementos de trabajo deben incluirse en el backlog: historias de usuario, bugs, cambios de diseño, deuda técnica, solicitudes de clientes, elementos de acción de la retrospectiva, etc. Así se garantiza que los elementos de trabajo de todos se incluyan en la conversación general de cada iteración. Los miembros del equipo pueden negociar con el propietario del producto antes de iniciar una iteración con un conocimiento completo de todo lo que debe realizarse.

Pro Tip:

Los propietarios del producto dictan la prioridad de los elementos de trabajo en el backlog, mientas que el equipo de desarrollo dicta la velocidad con la que se recorre el backlog. Esta puede ser una relación poco convincente para los nuevos propietarios del producto que deseen presionar al equipo para que trabaje. Encontrarás más información en nuestro artículo sobre límites y flujo del trabajo en curso.